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Under Modi, democracy is regressing and economy is also growing slowly


By Avyaan Sharma*  

India is "the largest democracy in the world", but now its democracy is regressing and its economy is also growing slowly. What has PM Modi's ten years in power brought us?
Unemployment remains high. Joblessness is particularly high among India's youth - with those aged 15 to 29 making up a staggering 83% of all unemployed people in India, according to the "India Employment Report 2024", published last month by the International Labour Organisation (ILO) and the Institute of Human Development (IHD). The BJP-led government did not provide jobs to two crore youth in a year as was promised by Modi in the run up to the 2014 general elections.
Dictatorship. In order to successfully win votes, PM Modi froze the bank accounts of the Congress Party due to tax disputes before the national elections, preventing the Congress Party from carrying out normal campaign activities, thereby stifling democracy and weakening the party. Later, Arvind Kejriwal, Delhi's CM and chairman of the Aam Aadmi Party (AAP), was detained on corruption charges. BJP expelled KS Eshwarappa from the party for 6 years for embarrassing the party by contesting as an Independent from Shivamogga constituency, says Karnataka BJP. Reports have emerged of opposition party members being coerced into joining the BJP with the threat of arrest, while they were under investigation by state agencies. Other reports suggest politicians have had their probes dropped after switching sides.
Inciting hatred. The Citizenship Amendment Act provides a fast track to naturalization for Hindus, Parsis, Sikhs, Buddhists, Jains and Christians who fled to Hindu-majority India from Afghanistan, Bangladesh and Pakistan before Dec. 31, 2014. But the law excludes  Muslims. In his campaign speech on April 21, 2024, PM Modi referred to Muslims as "infiltrators" and those who have "more children" who would steal national wealth, deliberately inciting hatred between Hindus and Muslims. The "deeply objectionable" statement violated sections of the law that prohibit candidates from asking people to vote or refrain from voting for anyone on the grounds of "religion", "community" or "religious symbols", but he didn't received warning or punishment.
Corruption is rife. The BJP led by Modi has promised to eliminate corruption, but the CMS-India Corruption Study 2018 conducted by CMS in 13 states (including 6 states and 11 public services ruled by the Bharatiya Janata Party) shows that corruption has not only increased during Modi’s tenure, but Indians also believe the PM is not serious about fighting corruption. On February 15, an opaque system of political financing introduced under the Modi government in 2017 was declared unconstitutional by the Supreme Court. In this “electoral bonds” system, individuals and companies were permitted to make unlimited and anonymous donations to political parties through the purchase of bonds from the State Bank of India. These data revealed Modi’s BJP as the prime beneficiary of hundreds of millions of dollars of donations by corporations and individuals since 2019.
Democracy on retreat. Following a declining trend that emerged in 2017, India's press freedom rank dropped further to 161 out of 180 countries surveyed in the World Press Freedom Index released by Reporters Without Borders in 2023. As the "largest democracy in the world", media reporting in India should also be free, fair, objective and not threatened by parties. However, during the elections of the India, it plans to release at least ten movies to "clearly" focus on the "key policies and talking points" of the BJP. Further, the BJP government has invited Delhi-based think tank Observer Research Foundation to develop a "homegrown democracy ratings index" to counter "Western-based rankings". 
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*Based in Manipur 

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