Skip to main content

Neglected dimension: Important linkages of social relationships, values to climate change

By Bharat Dogra 

A very important but neglected dimension of the efforts to resolve climate change and related serious environmental problems concerns the social values and relationships among people. To bring out the significance of this neglected aspect let us examine the response of two different types of societies.
First, let us try to compare a society in which family and community ties are strong and close with another society where these are weak, where there is strong individualism and a very high number of single person households or units. In the first society there is more sharing of resources and facilities, so that this society tends to consume less (to meet needs such as housing and various gadgets). In addition there is much greater possibility in the first society to mobilize people for tasks like greening of community places or even household spaces. When it comes to tasks relating to climate change adaptation, it is the societies with close social relationships which are likely to prove capable of much greater resilience and success.
Secondly, let us try to compare two societies—one with strong values of seeking satisfaction in more or less frugal living of basic needs and a few small comforts, with another society that is highly consumerist with never-ending demands of consumers. The society with frugal living as a basic value can also be a very happy society as it seeks happiness in pursuits other than acquisition of too many material comforts and luxuries (for example in good relationships and sharing). On the other hand the highly acquisitive society may not turn out to be so happy despite all its luxuries because endless consumerism or greed generates its own miseries rooted in very narrow thinking. What is true beyond doubt is that the society with values of being content with basic needs is the one which has much lesser environmental costs, or a much smaller carbon footprint. Its GHG emissions in the normal course of life will be much smaller than the second society.
Let us compare a society based on equality with one based on high level of inequalities. In the first case it is easier and more likely for all members of society to work together for the common good with benefits of their common endeavors also reaching all members. Hence members of this society feel high enthused and motivated to work for the common good. This is particularly important in rural societies when people are being mobilized for important tasks such as afforestation and water conservation. On the other hand in a highly unequal society this sort of people working with high motivation and solidarity is difficult to achieve. Here the trend is more on the part of the dominant persons to try to maintain their dominance, instead of striving to secure the cooperation and solidarity of all community members. Hence in the second kind of society, the chances of real success of efforts like successful planting, care and maintenance of trees are likely to be much less. A more equal society is also likely to be more successful in taking various effective climate change adaptation steps.
A society which is highly conservative, held backwards by irrational beliefs and superstitions, where women are denied control over their reproductive health, may be very reluctant to use even those contraception methods that are easy to use and proven to be safe. Hence they may have larger families than what is desired by them and affordable in terms of costs of bringing up children in satisfactory ways. At the same time such a society will be more burdensome on environment and will cause more GHG emissions, compared to a society where the small family norm is widely prevalent.
If we compare two societies—one with a high level of social harmony, including inter-faith harmony, with higher commitment to peace and unity, and the other with low levels of this, then the resilience and adaptation of the first society is also likely to be higher.
Hence under various societies GHG emissions and burden on environment may be different, and their capabilities for adaptation and resilience may also be quite different.
Surely then, from the perspective of improving the chances of success of climate change mitigation and adaptation efforts, there is an important role for striving to change social values and relationships in certain ways and in certain directions. However such important linkages of ecological and social issues are often neglected. Instead there is a trend to artificially segregate various issues and act on the basis of their narrow and reductionist understanding. This has an adverse impact on the success of climate change mitigation and adaptation efforts.
Hence there is clear need for more holistic approach to climate change mitigation and adaptation, as well as to the resolving of other serious environmental problems.
---
The writer is Honorary Convener, Campaign to Save Earth Now. His recent books include Planet in Peril, Man over Machine, Protecting Earth for Children and A Day in 2071

Comments

TRENDING

हिंदी आलोचना जैसे पिछड़ चुके अनुशासन की जगह हिंदी वैचारिकी का विकास जरूरी

- प्रमोद रंजन*   भारतीय राजनीति में सांप्रदायिक व प्रतिक्रियावादी ताकतों को सत्ता तक पहुंचाने में हिंदी पट्टी का सबसे बड़ा योगदान है। इसका मुख्य कारण हिंदी-पट्टी में कार्यरत समाजवादी व जनपक्षधर हिरावल दस्ते का विचारहीन, अनैतिक और  प्रतिक्रियावादी होते जाना है। अगर हम उपरोक्त बातों को स्वीकार करते हैं, तो कुछ रोचक निष्कर्ष निकलते हैं। हिंदी-जनता और उसके हिरावल दस्ते को विचारहीन और प्रतिक्रियावादी बनने से रोकने की मुख्य ज़िम्मेदारी किसकी थी?

साहित्य बोध में परिवर्तन: सत्तर के दशक में विचारधारा का महत्व बहुत अधिक था

- अजय तिवारी   सत्तर के बाद वाले दशक में जब हम लोग साहित्य में प्रवेश कर रहे थे तब दाढ़ी रखने, बेतरतीबी से कपड़े पहनने और फक्कड़पन का जीवन जीने वाले लोग बेहतर लेखक हुआ करते थे या बेहतर समझे जाते थे। नयी सदी में चिकने-चुपड़े, बने-ठने और खर्चीला जीवन बिताने वाले सम्मान के हक़दार हो चले हैं। यह फ़र्क़ जनवादी उभार और भूमण्डलीय उदारीकरण के बीच का सांस्कृतिक अंतर उजागर करता है। 

How Mahakavi Sri Sri defined political and cultural metamorphosis of Telugu society

By Harsh Thakor  Srirangam Srinivasarao, popularly known as Sri Sri, or called Mahakavi (The Great Poet), held a reputation like no other Telugu poet. Today, on June 15th, we commemorate his 40th death anniversary. Sri Sri transcended heights in revolutionary creativity or exploration, unparalleled, in Telegu poetry, giving it a new dimension. His poems projected the theme or plight of the oppressed people at a scale, rarely penetrated by poets, giving revolutionary poetry it’s soul.

Laxmanpur Bathe massacre: Perfect example of proto-fascist Brahmanical social order

By Harsh Thakor  The massacre at Laxmanpur-Bathe of Jehanabad in Bihar on the night of 1 December in 1997 was a landmark event with distinguishing features .The genocide rightly shook the conscience of the nation in the 50th year of Indian independence. The scale of the carnage was unparalleled in any caste massacre. It was a perfect manifestation of how in essence the so called neo-liberal state was in essence most autocratic. 

एनडीए सरकार में हिन्दू राष्ट्रवाद की दिशा: मुसलमानों का हाशियाकरण जारी रहेगा

- राम पुनियानी*  लोकसभा आमचुनाव में भाजपा के 272 सीटें हासिल करने में विफल रहने के बाद एनडीए एक बार फिर नेपथ्य से मंच के केंद्र में आ गया है. सन 1998 में अटलबिहारी वाजपेई एनडीए सरकार के प्रधानमंत्री बने थे. उस सरकार के कार्यकलापों पर भी भाजपा की राजनीति का ठप्पा था. उस सरकार ने हिंदुत्व के एजेंडे के अनुरूप संविधान की समीक्षा के लिए वेंकटचलैया आयोग नियुक्त किया, पाठ्यपुस्तकों का भगवाकरण किया और ज्योतिषशास्त्र व पौरोहित्य को विषय के रूप में पाठ्यक्रम में जोड़ा. सन 2014 और 2019 में बनी मोदी सरकारें तकनीकी दृष्टि से भले ही एनडीए की सरकारें रही हों मगर चूँकि भाजपा को अपने दम पर बहुमत हासिल था इसलिए अन्य घटक दल साइलेंट मोड में बने रहे और भाजपा ने बिना रोकटोक अपना आक्रामक हिन्दू राष्ट्रवादी एजेंडा लागू किया. इसमें शामिल था राममंदिर का निर्माण और अनुच्छेद 370 का कश्मीर से हटाया जाना. इसके अलावा सरकार की मौन सहमति से गाय और बीफ के नाम पर मुसलमानों की लिंचिंग की गयी और लव जिहाद और न जाने कितने अन्य किस्मों के जिहादों की बातें की गईं.

सदन की सबसे उंची गद्दी पर बैठे यह शख्स मर्यादाओं को अनदेखा कर मुंह फेरता रहा

- मनीष सिंह*   ओम बिड़ला को जब याद किया जाएगा, तो लोगों के जेहन मे भावहीन सूरत उभरेगी। सदन के सबसे उंची गद्दी पर बैठा शख्स, जो संसदीय मर्यादाओं को तार तार होते सदन मे अनजान बनकर  मुंह फेरता रहा।  मावलंकर, आयंगर, सोमनाथ चटर्जी और रवि राय ने जिस कुर्सी की शोभा बढाई, उसे उंचा मयार दिया.. वहीं ओम बिड़ला इस सदन की गरिमा की रक्षा मे अक्षम स्पीकर के रूप मे याद किये जाऐंगे। 

नरेन्द्र मोदी देवत्व की ओर? 1923 में हिटलर ने अपनी तुलना भी ईसा मसीह से की थी

- राम पुनियानी*  समाज के संचालन की प्रजातान्त्रिक प्रणाली को मानव जाति ने एक लम्बे और कठिन संघर्ष के बाद हासिल किया. प्रजातंत्र के आगाज़ के पूर्व के समाजों में राजशाही थी. राजशाही में राजा-सामंतों और पुरोहित वर्ग का गठबंधन हुआ करता था. पुरोहित वर्ग, धर्म की ताकत का प्रतिनिधित्व करता था. राजा को ईश्वर का प्रतिरूप बताया जाता था और उसकी कथनी-करनी को पुरोहित वर्ग हमेशा उचित, न्यायपूर्ण और सही ठहराता था. पुरोहित वर्ग ने बड़ी चतुराई से स्वर्ग (हैवन, जन्नत) और नर्क (हैल, जहन्नुम) के मिथक रचे. राजा-पुरोहित कॉम्बो के आदेशों को सिर-आँखों पर रखने वाला पुण्य (सबाब) करता है और इससे उसे पॉजिटिव पॉइंट मिलते हैं. दूसरी ओर, जो इनके आदेशों का उल्लंघन करता है वह पाप (गुनाह) करता है और उसे नेगेटिव पॉइंट मिलते हैं. व्यक्ति की मृत्यु के बाद नेगेटिव और पॉजिटिव पॉइंटों को जोड़ कर यह तय किया जाता है कि वह नर्क में सड़ेगा या स्वर्ग में आनंद करेगा.